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domingo, 6 de junio de 2021

INSCRIPCIONES ANTIGUAS DE LOS DIOSES EN AFRICA


Sabemos que un dios masculino llamado Baccax fue adorado en cuevas cerca de Announa en el noreste de Argelia. Cada año habría una peregrinación a estas cuevas en la primavera. (Hoy en día, los espíritus guardianes de las cuevas todavía se veneran en el norte de África.) Una inscripción tiene una dedicatoria al dios de la luna, leru. Varias inscripciones mencionan deidades locales menores, como una personificación masculina del agua de lluvia, Lilleu. Los romanos llamaron a estas deidades los Dii Mauri ("los dioses moros"). Su propio dios Saturno, identificado con Baal Hammon y reemplazándolo, aparece en las inscripciones como la deidad suprema. 

Del mismo modo la diosa Tanit da paso a la romana Caelestis, casi siempre confundida con Juno. Las inscripciones confirman la designación de Tertuliano de Caelestis como virgen, lo cual no es sorprendente, ya que se cree que Tanit significa 'la prometida'.

La evidencia bizantina 

Hay más información en el período bizantino. El poeta épico latino Corippus, que vivió en el siglo VI y era él mismo del norte de África, describe una campaña bizantina contra el Maur en 546-8. Menciona tres deidades indígenas: un dios toro llamado Gurzil, un dios de la guerra llamado Sinifere y una deidad infernal llamada Mastiman a quien se ofrecían sacrificios humanos. Evidentemente, estas deidades fueron adoradas en Tripolitania. Otra fuente del período bizantino es el famoso historiador Procopio, que nació en Palestina hacia el 500. Dice que entre los Mauri solo las mujeres profetizan: algunas de ellas predicen tanto el futuro como los grandes oráculos de la antigüedad.

Historiadores islámicos medievales

El primer escritor musulmán que nos dio materiales sobre la religión bereber es el geógrafo Abu Ubayd al-Bakri de Córdoba, quien murió en 1094 EC. Nos da la única evidencia concreta de un culto al carnero en el norte de África, atribuyéndolo a una tribu en las montañas del sur de Marruecos. Aparentemente, se pensó que este culto era tan vergonzoso que sus seguidores ocultaban su identidad cuando visitaban otras tribus. Al-Bakri confirma el testimonio de Corippus sobre la adoración de Gurzil en Libia y dice que fue venerado en forma de un ídolo de piedra en una colina en Trípoli, a la que se sacrificaron ofreciéndo junto con oraciones por la cura de las enfermedades de la gente y el aumento de sus riquezas. 

También nos dice que una tribu del norte de África, cuando se preparaba para una guerra, sacrificaba una vaca negra a los demonios conocidos por el nombre árabe de Shamarikh. A la mañana siguiente esperarían hasta que vieran una tormenta de polvo, lo que tomarían como una manifestación de la venida de la Shamarikh para ayudar. Cuando recibían a los invitados, dejaban comida a un lado para la Shamarikh. En todos estos asuntos evitaban mencionar a Dios. 

La segunda fuente musulmana es el célebre filósofo, historiador y sociólogo norteafricano Ibn Jaldún, que nació en Túnez en 1332 y murió en 406. Haciendo eco de Herodoto, dice que los bereberes adoraban al sol y la luna en la época de la conquista musulmana. También nos dice que los bereberes tienen una enorme cantidad de cuentos populares. "Ibn Jaldún confirma la evidencia de Procopio sobre los supuestos poderes proféticos de las mujeres bereberes".

Las Islas Canarias 

Tras la conquista por España de las Islas Canarias a principios del siglo XV, varios escritores describieron la religión y las costumbres de los indígenas llamados Guanches, que hablaban una lengua estrechamente relacionada con el bereber. Estos escritores han sido objeto de diversos grados de crítica por parte de los eruditos modernos, pero la información que brindan a menudo concuerda con otras fuentes de religión bereber y mejora nuestra comprensión de la misma. 

El primero de estos escritores es el viajero veneciano Alvise da Cada Mosto, que visitó las Canarias en 1455. En ese momento algunas de las islas aún no habían sido tomadas por los españoles, pero se obtuvo información sobre la religión de sus habitantes cristianos a quienes habían capturado y liberado por rescate. Se decía que algunos adoraban al sol y otros a la luna y los planetas. Sus señores desfloraron a todas las doncellas antes del matrimonio. Cuando los señores entraron en funciones, algunos hombres se ofrecieron como voluntarios para morir en honor de la ceremonia y, después de los rituales, se suicidaron. 

Entre los escritores restantes, el más importante escribió en español: Alonso de Espinosa, un dominico cuya obra se completó entre 158o y 1590, Antonio de Viana, natural de Tenerife, que escribió en 1604 y Juan de Abreu de Galindo, un franciscano que escribió en 1632. Este grupo ha sido meticulosamente estudiado por el erudito estadounidense Ernest Hooton, que publicó su trabajo en 1925. Aquí resumiré el estudio de Hooton de estas fuentes españolas y como considera una isla tras otra. 

En la isla de Tenerife, Espinosa dice que la gente estaba dividida en nobles, caballeros y campesinos. Se suponía que Dios había creado a algunos hombres y mujeres de la tierra y el agua y les había dado rebaños; luego creó a los campesinos para que los sirvieran. En las reglas de sucesión a la realeza, el rey muerto sería sucedido por el mayor de los hermanos supervivientes, incluso si tenía hijos. El señor no podía casarse por debajo de él, y por eso a veces se casaba con su hermana. 

Espinosa y Galindo relatan el embalsamamiento de los muertos en Tenerife: 

Las Canarias son famosas por sus momias, que pertenecen todas a las clases altas. Hooton comenta que, como entre los antiguos egipcios, ¿se haría una incisión en los cuerpos de los muertos más importantes o más ricos, con el fin de extirpar o tratar las vísceras? 

Los habitantes de la isla de Gran Canaria, según Galindo, se dividían en nobles y plebeyos. Tenían un dios llamado Acoran. Los grancanarios también contaban con religiosas, que participaban en procesiones en momentos de gran calamidad. Estas procesiones se hacían en dos peñas, sobre las cuales se vertía leche y mantequilla: luego los habitantes se dirigían a la orilla del mar y golpeaban el mar con fuerza con varas. (Los eruditos modernos han observado que este es claramente un rito para hacer llover). Las mujeres también eran prominentes políticamente, y parece que un hombre podría convertirse en rey al casarse con la hija del rey anterior. El rey ejercería el "derecho de la primera noche" a todas las doncellas que se casaran. (Esto tiene un paralelo en ciertas tribus bereberes y de habla árabe en el Marruecos moderno. Sin embargo, Hooton piensa que la costumbre está tan extendida que no es 'etnológicamente significativa'). 

Sobre el infanticidio, Galindo nos dice que el diablo se les aparecería en forma de animal parecido a un perro de pelo largo y desgreñado. De otra isla, la Gomera, poseemos información dada por el escritor portugués Gomes Eannes de Azurara en su Crónica del descubrimiento y la conquista de Guinea, que trata de hechos que ocurrieron aproximadamente antes de 1448. Él relata de los habitantes de Gomera: 

"Sus mujeres eran consideradas casi como propiedad común, porque era un incumplimiento de la hospitalidad por parte de un hombre al no ofrecer a su esposa a un visitante a modo de bienvenida e hicieron herederos a los hijos de sus hermanas. Hooton comenta que el préstamo de esposas también está tan extendido que tiene 'poca importancia etnológica', pero que el sistema de herencia matrilineal parece arcaico. 

"En la isla de Hierro, según Galindo, los habitantes adoraban a dos deidades, una masculina, llamado Eraoranzan y venerado por los hombres, y una mujer, llamada Moneyba y venerada por las mujeres. Ellos rezaban a estos cuando querían lluvia, y creían que las deidades descendían del cielo a dos rocas. En invierno, después de un largo tiempo seco temporada, si sus oraciones no eran respondidas, ayunaban durante tres días, llorando y lamentándose. (También se ha observado un ayuno de tres días, junto con el ritual islámico convencional para pedir lluvia, en Argelia).  Entre tanto enviaron a un santo a una cueva: luego un animal como un cerdo se le acercaba y se lo traía. Después de esto todos caminaban alrededor de las dos rocas con sus rebaños, y se producía la lluvia . 

Galindo dice que en la isla de La Palma, en cada uno de los doce distritos, había un enorme pilar o pirámide de piedras. se reunieron alrededor de ellos en ocasiones especiales, y cantaron y bailaron alrededor de ellos; también participaron en ejercicios de lucha y gimnasia. En cambio, un distrito tenía una roca estrecha de unas cien brazas de altura, donde los habitantes adoraban a un dios llamado Idafe. 

Finalmente, en la isla de Lanzarote, destaca la práctica de la poliandria, atestiguada por los dos capellanes franceses que acompañaron la conquista original a principios del siglo XV. La mayoría de las mujeres tenían tres maridos, que se turnaban para vivir con ellas y atenderlas, reemplazándose entre sí a intervalos mensuales.

Una fuente excepcionalmente buena para el estudio del norte de África fue escrita en italiano por un ex musulmán que, al convertirse al cristianismo, fue bautizado con el nombre de 'Leo' y en consecuencia llamado 'Leo Africanus'. 

Nacido en Granada entre 1489 y 495, pronto se trasladó con su familia a Marruecos. Capturado por los cristianos en 1518, compuso una larga Descripción de África, que se publicó en 1550. En ella nos habla de una ciudad llamada 'La fuente de los ídolos' cerca de Sefrou en el centro de Marruecos, y proporciona la siguiente explicación de su nombre: 

"De hecho, se relata que, cuando los africanos eran idólatras, tenían un templo cerca de esta ciudad donde hombres y mujeres solían reunirse al anochecer en cierta época del año. Cuando terminaron sus sacrificios apagaron las luces y cada hombre tuvo relaciones sexuales con la mujer que el azar había puesto cerca de él. Por la mañana se les dijo a todas las mujeres que no se acercaran a sus maridos durante un año. Los niños que dieron a luz fueron criados por los sacerdotes del templo. En este templo había un manantial, que aún está por verse".


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