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martes, 20 de julio de 2021

ETIOPÍA. LOS KAFA


El trabajo de campo de Friedrich Bieber sobre la gente Kafa (que vive en el noroeste del dominio omótico) se realizó en 1905 y 1909, y sus hallazgos se publicaron en 1920 y 1923. Mil páginas, que cubren todos los aspectos de la vida de Kafa. 

Desafortunadamente, como los críticos se apresuraron a señalar, están engañando seriamente sobre las creencias religiosas de Kafa. Bieber estaba obsesionado con la idea de la "realeza divina" y la posibilidad de vincular el Kafa con el antiguo Egipto. Sin embargo, muchos de sus materiales parecen ser lo suficientemente genuinos y corresponden a lo que han encontrado otros observadores. 

Los Kafa, nos dice Bieber, dividen el año en tres estaciones, a las que llaman "dones de Dios (Yero)": la estación seca que dura de septiembre a marzo, la estación de pequeña temporada de lluvias, que dura de marzo a mayo, y la gran estación lluviosa, o temporada de cosecha, que dura de mayo a septiembre. 

En la pequeña temporada de lluvias no hay mucho lluvia, pero en la gran temporada de lluvias cae agua todos los días, principalmente en forma de tormentas eléctricas. Las sequías prolongadas son muy raras y no hay productores de lluvia profesionales. 

Los Kafa celebraban una serie de fiestas antes de 1897, cuando fueron conquistadas por los amhara, que ya habían dominado la región e influido en sus tradiciones. El rey Kafa realizaba un sacrificio especial por su predecesor a fines de agosto, en una montaña llamada Shosha, donde estaban enterrados los reyes, y luego sacrificaba un toro en la ciudad real de Shadda antes de regresar a su ciudad capital, Anderacha. Aquí se construía una choza especial para él con ramas recién cortadas: así la fiesta de año nuevo, que se celebraba los días 10, 11 y 12 de septiembre, también se llamaba Fiesta de las Cabañas o Tabernáculos. El rey participaba en esto pero, siempre, permanecía invisible para su pueblo.

Más importante, sin embargo, era la Fiesta de la Cruz, celebrada poco después, el día diecisiete del primer mes del año. El sol aparentemente se había vuelto hacia norte y había alcanzado su posición más alta sobre la tierra de Kafa: comenzaba la estación seca. Los guerreros usarían sus ornamentos fálicos en la cabeza (llamados, como entre los Oromo, kalacas), y también lo hacía el rey. Ellos y el resto de la gente se reunían por la mañana y arrojaban antorchas a una hoguera con una cruz en el medio. Posteriormente se sacrificaron bueyes. Luego, los guerreros se reunían frente al rey, llevando los penes de los enemigos a los que habían matado el año anterior. Después de recitar los relatos de sus heroicas hazañas, arrojaron estos trofeos ante su amo real. Este los recompensaba con regalos y una Kalaca por cada guerrero asesinado. Seguía un banquete de tres días. 

Bieber sigue su descripción de estas fiestas con un análisis de las creencias religiosas de Kafa. Desafortunadamente, entendió mal el culto a la posesión espiritual que se había vuelto predominante en el país en su época. Estaba confundido por la palabra Kafa para un espíritu en este culto, y pensó que el Kafa siempre había tenido un dios supremo con un nombre similar, 'Heqo', de origen egipcio. Bieber imaginó que se creía que este dios estaba encarnado en el rey, haciéndolo divino, y también confundió el atributo que el qeu lucía en la cabeza interpretándolo como una corona de estilo egipcio. De todos modos, su relato de los sacrificios del rey es extremadamente valioso. 

El rey de Kafa tení que realizar sacrificios especiales de toros en montañas y ríos. Todos los años tenía que ir a una montaña llamada Buto, para el sacrificio, situada en la desembocadura de un río que, tenía su nacimiento en la montaña. De manera similar, cada año sacrificaba en la cima de una montaña llamada Gidda, aparentemente con referencia a otro río que tenía su nacimiento cerca. Otro de esos sacrificios también se realizaba en la fuente de un río, entre dos colinas. Todos estos sacrificios se realizaban en el desierto deshabitado de las tierras altas. 

El rey usaba un manto verde cuando iba a oficiar. Sacrificaba el toro y el animal muerto era arrojado al río o dejado para ser devorado por buitres. Entonces se sacrificaría más ganado para una comida enorme. También había un sacrificio anual de otro tipo, en una llanura cerca de la ciudad real de Shadda, por "la buena salud del rey". 

Cuando un rey moría, un esclavo también era asesinado en su funeral, para servirlo en el más allá. Se hicieron muchos sacrificios específicamente a Yero, quien evidentemente era el dios supremo del pueblo Kafa. 

Los cristianos de Kafa sacrificaban animales, generalmente ganado, pero algunos a veces ovejas, a Yero, temprano en la mañana de la fiesta del santo a quien estaba dedicada su iglesia. Como los Amhara, también veneraron a María, a San Jorge y al arcángel Miguel. Los Kafa también practicaban la circuncisión de hombres y mujeres, la primera a la edad de ocho semanas y la segunda entre las edades de cuatro meses y un año. Los niños incircuncisos no eran vistos como personas en absoluto, y sus cuerpos no serían enterrados, sino expuestos en el desierto o colgados de árboles para ser devorados por los buitres. 

Los hombres de Kafa a veces eran polígamos, a veces monógamo. Una boda implicó un simulacro de secuestro de la novia, realizado por el novio por la noche, en su casa. 

La imagen de Biebe de la realeza de Kafa ha sido mejorada en gran medida por el investigador de Frankfurt, Dieter Onneken, en una tesis doctoral realizada en 1956. Según Onneken, el rey Kafa era de hecho invisible para todos excepto para su séquito más cercano, y recibía a los visitantes detrás de una cortina. Hablaba en voz baja, de modo que solo sus servidores más confiables pudieran escucharlo. El rey no tenía permitido aplicar su manos a cualquier actividad que no fuera blandir los brazos. Siempre tenía que llevar un brazalete de oro en el brazo derecho, un anillo de oro en uno de sus dedos, aretes de oro y ropa verde. 

En 1963, el antropólogo de Fráncfort Helmut Straube, que fue, miembro de las expediciones del Instituto Frobenius a Etiopía, publicó un extenso relato de sus investigaciones sobre los pueblos de habla omótica allí. Contiene una gran cantidad de información sobre el pueblo Amarro al este de los lagos del sur de Etiopía, los pueblos de la cordillera de Gamo al oeste de los lagos y el extraordinario pueblo Janjero al norte. 

Los Amarro habitan una sierra, donde hay una gran temporada de lluvias de abril a agosto y una pequeña de septiembre a noviembre. Son esencialmente agricultores, con pequeñas cantidades de ganado. Su cultura tiene dos elementos distintivos: 1º, el uso de la piedra en las terrazas, los cimientos de las chozas, la pavimentación de caminos, tumbas y símbolos de prestigio; en 2º lugar, el minado Hassell, en su historia de los Oromo, nos da información sobre los reyes Kara: no se les permitía moler, por lo que había que esparcir tela de algodón por delante y no podían tocar su comida, de modo que necesitaban que los alimentaran, por lo que disponían de esclavos para ello. Aquí, más que en cualquier otro lugar, los pobres se convirtieron en esclavos debido a los fuertes impuestos. El rey Kafa imponía la esclavitud a cualquier oponente político.

La tribu se dividía en dos clases exógamas, vistas como 'derecha' e 'izquierda'; en tercer lugar, la realeza. Tanto la exogamia como la realeza están fuertemente arraigadas en el mito. El dios del cielo, Wont, creó al primer par de humanos en medio de una corriente: el hombre, que se llamaba Atso (Nan) en la orilla derecha y la mujer, Mawa, en la izquierda. Dieron a luz un hijo y una hija, cuyos descendientes fueron divididos por Atso en dos matrimonios exógamos. 

Straube apunta a un mito similar entre los nuer de Sudán, que pertenecen a la familia de lenguas nilóticas. Se supone que su primer padre cortó un toro en dos a lo largo y le dio el lado derecho a una clase matrimonial y el izquierdo a la otra. Ahora bien, entre los Amarro, cuando un hombre muere y es enterrado se sacrifica un animal: un lado es desollado por el hijo del hombre y el otro por su yerno, que evidentemente tiene que pertenecer a la otra clase matrimonial, y la carne se divide de la misma manera entre sus respectivas familias. Como observa Straube, un sistema de matrimonio de dos clases de este tipo se encuentra entre muchos pueblos de habla nilótica y bien puede haber llegado de ellos a los hablantes de Omotic y Kushitic. 

Con respecto a la realeza, el mito de Amarro relata que su primer rey nació para una niña que quedó embarazada por el sol (que el sol sea masculino es, por supuesto, inusual en el dominio lingüístico afroasiático). El futuro rey nació sosteniendo una cola de vaca, pelos humanos y de oveja, granos de cebada y semillas de repollo. Hasta el día de hoy los Amarro todavía creen que cuando un rey muere sólo puede ser sucedido por un hijo suyo que haya nacido con los mismos objetos. 

El rey tiene la insignia habitual: el brazalete de oro y la kalaca. Tradicionalmente, su cabello y uñas no se podían cortar. Al igual que entre los Kafa, una tela tenía que extenderse en el suelo para evitar que sus pies la tocaran. También tenía que montar en mula, mientras que su séquito lo protegía de los ojos de sus súbditos. Se ha seguido practicando el sacrificio humano en la entronización del nuevo rey. La víctima tiene que ser un joven fuerte sin imperfecciones físicas, y siempre, por tradición, es elegida por un clan particular. Es sacrificado en el arroyo junto al cual se creó la primera pareja humana. El joven es tendido, atado, en el suelo, y el sucesor del trono tiene que matarlo con la lanza real especial, mientras se mantiene de espaldas a la víctima para que no lo vea. Mientras tanto, la víctima es vigilada atentamente por los dignatarios de Amarro, por si se muerde la lengua o los labios: si lo hace, tienen que limpiar la sangre, que, de no controlarse, anularía el reclamo del sucesor al trono y traería el desastre al país. 

El nuevo rey entonces tomaba un nuevo nombre (como los reyes de otros hablantes omóticos).  Aparte del rey, cada uno de los ochenta y un clanes de Amarro tiene un líder cuya función más importante es realizar un sacrificio anual (en qué punto del curso del año no se nos dice). Delante de él,  hay un menhir y un paquete alto de cañas de bambú. Debajo de este último, el líder, con su kalaca alrededor del cuello, sacrifica una oveja. Al día siguiente, en el crepúsculo antes del amanecer, un hombre va al arroyo más cercano a sacar agua, que el líder mezcla con el contenido del estómago de la oveja y rocía sobre todo el clan. Amarro subraya que hay que sacar el agua antes del amanecer, "antes de que un pájaro haya bebido del arroyo". Normalmente está prohibido que los hombres vayan a buscar agua. Finalmente, se sacrifica y se come un carnero. 

Sin embargo, la fiesta más importante de Amarro es la Fiesta de la Cruz, que no se celebra en septiembre sino en enero. Straube cree que esta fiesta, como en el resto de Etiopía, es una antigua fiesta de primavera asumida por el cristianismo. Cada uno de los diecinueve distritos de Amarro celebra la fiesta por separado. La fiesta comienza antes del amanecer y se caracteriza por la hoguera habitual. Al día siguiente, al amanecer, cada hombre va a las cenizas, se las unta en la frente y toma un poco más para ponerlo en el pilar central de su choza. El jefe de cada familia mata un toro o un carnero, y el mismo pilar se mancha con su sangre. Siguen dos semanas de cantar, bailar, comer y beber. Esta es la fiesta en la que el rey puede mirar el fuego.


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